Планетарная туманность NGC 2438

Планетарная туманность NGC 2438 — это красивый саван, который сбрасывает с себя звезда типа Солнца. Ей уже много миллиардов лет, и в её центральной части больше не осталось водородного топлива. Туманность находится на расстоянии около 3 000 световых лет от нас в пределах морского созвездия Корма. Интересно, что со стороны выглядит так, будто NGC 2438 расположена на окраине относительно молодого рассеянного звёздного скопления M46. Но центральная звезда туманности не только сильно старше звёзд скопления, она движется в пространстве с другой скоростью, чем звёзды M46. Оценки расстояния показывают, что NGC 2438 расположена ближе к нам, чем M46. Она лежит на переднем плане, и её видимое совпадение с положением молодого скопления — всего лишь проекция. На этом глубоком изображении туманности NGC 2438 видно ранее не замеченное гало из атомарного газа, которое простирается за пределы яркого внутреннего кольца на расстояние более 4.5 световых лет. Похожие гало были найдены на глубоких снимках других планетарных туманностей. Такие гало были сформированы на более ранних стадиях старения центральных звёзд.
Планетарная туманность NGC 2438