Как известно, Млечный Путь (Milky Way) – это галактика, в которой находится наша Солнечная система.
Со стороны, как утверждают ученые, она очень похожа на галактику M31, так же называемую Туманностью Андромеды. Название произошло из-за того, что в свое время рассмотреть подробно галактики было нельзя, и выглядели они как размытые пятнышки (туманности). А эта туманность находится в созвездии Андромеда.

Туманность Андромеды Галактика M31
Туманность Андромеды Галактика M31

Млечный Путь каждый из нас может увидеть просто посмотрев на небо в ясную, желательно безлунную и безоблачную, ночь.
Солнечная система находится на краю Галактики (именно так с большой буквы принято писать слово галактика, когда речь идет о Млечном Пути), и мы смотрим на нее с ребра.
Представьте себе тарелку – и мы находимся в ребре этой тарелки и смотрим на ее центр.

Млечный Путь
Млечный Путь
Млечный Путь
Млечный Путь

И вот астрономы Европейской южной обсерватории сшили мозаику центра нашей Галактики с разрешением 108199×81503 в ИК диапазоне (в ИК меньше рассеяние света на межзвездном газе и пыли — звезд видно намного больше). Размер фотографии получился 24 гигабайта или почти 9 гигапикселей.

Гигапиксельная фотография Млечного Пути
Гигапиксельная фотография Млечного Пути

Фотографию можно подробно рассмотреть тут

Гигапиксельная фотография Млечного пути в ИК диапазоне